Una vez más, Google casi acaba con el periodismo

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En el marco de un largo litigio con la autoridad francesa de la competencia sobre el respeto de los derechos de autor de extractos de noticias, Google acaba de ser multada con 250 millones de euros (unos 270 millones de dólares).

Según la autoridad, Google no ha respetado algunos de sus compromisos adquiridos anteriormente con los editores de prensa. Pero lo notable es que esta decisión pone en duda el uso que hace Google del contenido de los editores para entrenar su modelo de IA generativa Bard/Gemini, sin haber informado a este último. Autoridad luego critica a Google por no haber notificado a los editores que su contenido protegido por derechos de autor estaba siendo explotado por IA generativa. Sin embargo, esto va en contra de los compromisos asumidos por Google de negociar de manera justa una remuneración con la prensa por la reutilización de sus contenidos.

En 2019, la UE reformó la ley de derechos de autor digitales. Con ello se pretende ampliar la protección a titulares y extractos de noticias. Por otro lado, Google podría agregar este contenido de forma gratuita en Google NewsDescubre y en las Top Stories.

Ante esta nueva legislación, Google intentó primero eludir la ley desactivando Google News en Francia. Pero la Autoridad de Competencia intervino. Según ella, esta acción unilateral constituye un abuso de posición dominante arriesgando a perjudicar a los editores. A su vez, Google tuvo que negociar acuerdos de compensación con la prensa.

En 2021, Google tiene multada con 592 millones de dólares por incumplimientos en estas negociaciones. Tras impugnar esta sanción considerada desproporcionada, Google acabó proponiendo una serie de compromisos aceptados por la Autoridad, incluida la transmisión de información clave a los editores y acuerdos imparciales.

Desde entonces, Google ha firmado cientos de acuerdos de derechos de autor con la prensa francesa, bajo la estrecha supervisión de la Autoridad.

Google acepta pagar la multa sin oposición

Ante esta nueva multa de 250 millones de euros de la Autoridad de Competencia francesa, Google esta vez parece querer pasar página en este largo enfrentamiento legal con editores de prensa.

En lugar de competir, el gigante aceptó las conclusiones de la Autoridad a cambio de un procedimiento acelerado. Esto permitirá pagar rápidamente la multa, a pesar del tono irritado de Sulina Connal, directora de asociaciones con editores de Google.

En una larga publicación de blog, ésta considera excesiva la multa en relación con los agravios aceptados. Pero añade que Google estuvo de acuerdo porque es hora de seguir adelante. También porque es hora de centrarse en el objetivo de conectar a las personas con contenidos de calidad mientras se trabaja de manera constructiva con los editores franceses.

Esta regulación parece motivada por el contexto de la IA generativa que altera el equilibrio. Ahora que comienza la carrera por implementar estas nuevas herramientas, el cálculo de Google sobre la reutilización del contenido de noticias parece haber evolucionado hacia un enfoque más pragmático destinado a cerrar esta espinosa cuestión.

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