¿Estamos renunciando a nuestra privacidad en medio del COVID-19?

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Antes de 2020, la mayoría de la gente tenía algunas reservas sobre la idea de que los robots y la IA asumieran roles más importantes en nuestra vida social cotidiana. Estas reservas tenían sus raíces en visiones aterradoras del futuro demostradas en películas de ciencia ficción que a menudo retratan robots con características similares a las humanas. Sin embargo, eso no significa que no haya una razón legítima para preocuparse por el avance de la IA y la robótica en la sociedad.

Como tecnología que amplifica la inteligencia humana, la inteligencia artificial tiene el potencial de ayudar a que la civilización florezca como nunca antes. Desde SIRI hasta los automóviles autónomos, está progresando rápidamente con compañías que construyen sistemas inteligentes, capaces de manejar cualquier tarea que los humanos inteligentes puedan realizar, y muy probablemente nos superen en cada una de ellas.

No se pueden negar los beneficios; sin embargo, uno debe reconocer los posibles resultados adversos, como la invasión de la privacidad, la discriminación, la clasificación social y la manipulación. La mayor preocupación es que la IA, que está programada para hacer algo beneficioso, pueda desarrollar un método destructivo para lograr su objetivo.

Muchas de estas preocupaciones parecen estar desapareciendo a medida que los gobiernos y las empresas buscan tecnologías de inteligencia artificial para mitigar el impacto de la pandemia de COVID-19. Hay un aumento significativo en el uso de IA y robots para reducir la participación humana directa en medio del susto de COVID-19. Como una alternativa sin contacto para los trabajadores humanos, los robots han resultado ser un cambio de juego en una pandemia.

Vemos que las ventas de limpiadores de pisos robóticos, drones cuadricópteros y robots desinfectantes se disparan a medida que las empresas reemplazan a los empleados humanos que no pueden trabajar debido a las pautas de distanciamiento social. Además, empresas como Google y Apple se están asociando con gobiernos estatales y federales para desarrollar aplicaciones para la detección digital de pacientes con COVID-19 que implica la recopilación de datos sobre sus síntomas, viajes, edad, ubicación y condiciones de salud subyacentes. Microsoft, Facebook y muchas otras empresas emergentes recopilan información similar en asociación con gobiernos estatales y hospitales. Al desempeñar un papel fundamental en la prevención de la propagación de la enfermedad en medio de una crisis, la tecnología mantiene en funcionamiento a nuestra sociedad y economía. Pero la pregunta es hacia dónde se dirige y cuál será el impacto en un mundo pospandemia. ¿Estamos renunciando a la privacidad por la seguridad en medio de una pandemia?

Se pide a los ciudadanos de todo el mundo que permitan la vigilancia de sus movimientos y contactos diarios para identificar y aislar rápidamente a los pacientes potencialmente infectados. En Tailandia y Hong Kong, por ejemplo, los gobiernos están obligando a las personas que viajan desde áreas de alto riesgo a usar aplicaciones, pulseras electrónicas y códigos QR para monitorear sus movimientos durante los 14 días de cuarentena.

¿Qué pasará con la información de salud sensible, recopilada por gobiernos y empresas como Google y Facebook, después de que la pandemia se desvanezca? ¿Cómo pretenden utilizar y salvaguardar la información que recopilan? ¿La relajación de las reglas de privacidad de la salud, justificada durante una crisis, pondrá en juego muchas vidas? ¿Qué garantía tenemos de que las empresas que comenzaron a usar robots durante los cierres volverán y contratarán humanos para el mismo trabajo? Estas preguntas nos llevan a ser más cautelosos cuando se trata de nuestra disposición a adoptar los roles cada vez más amplios de los robots y la IA en medio de esta crisis.

La cara cambiante de lo normal

Todos anhelamos la vida que teníamos antes de escuchar sobre COVID-19. Si bien esperamos que termine la pandemia, es poco probable que volvamos a la normalidad que todos recordamos. ¡Algunas cosas serán iguales, pero muchas nunca lo serán!

Los expertos creen que a medida que las empresas y los gobiernos implementen más y más sistemas y robots de IA para hacer frente a los problemas creados por la pandemia, tendrán una presencia cada vez mayor y permanente en nuestras vidas. Nos vamos a acostumbrar a interactuar y compartir espacios públicos con robots. Las empresas habrán gastado dinero en sistemas de inteligencia artificial y robots para reemplazar a los trabajadores humanos, y tendrán pocos incentivos para volver a contratar a sus empleados para que desempeñen estos roles. Muchas personas pueden incluso llegar a sentirse más cómodas al tratar con robots para una variedad de funciones.

En este punto, muy pocas personas piensan en lo que significa tener robots e IA haciendo estos trabajos y cumpliendo estas funciones. La pandemia los ha convertido en un beneficio, por lo que estamos dispuestos a dejar de lado nuestras reservas a cambio de una sociedad que funcione un poco más como a la que estamos acostumbrados.

Más allá de la pérdida de empleo, existen importantes preocupaciones de privacidad con respecto a las formas en que se utilizan la IA y los robots para abordar algunos de los problemas que surgieron con la pandemia. Las empresas están proponiendo varios sistemas que recopilarían datos para ayudar a rastrear y rastrear la propagación de COVID-19. Un ejemplo es un perro robótico que se usa en Singapur para ayudar a hacer cumplir el distanciamiento social en los parques públicos. Podríamos encontrar robots de vigilancia similares desplegados en todo el mundo. Parece lo suficientemente inofensivo, pero no se necesita mucha imaginación para pensar en formas en que este robot podría haber ampliado sus funciones que serían motivo de preocupación.

No es que la IA y la robótica sean peligrosas. Pueden ser muy positivos y útiles durante una crisis como la pandemia de COVID-19. Incluso con los beneficios potenciales, no podemos darnos el lujo de no pensar en las posibles consecuencias a largo plazo de adoptar estas tecnologías rápidamente y desplegarlas para una variedad tan amplia de propósitos. Necesitamos pensar en las preocupaciones de privacidad que vienen con esta tecnología, qué podemos hacer para mitigar la pérdida de empleo y las formas en que el sesgo puede colarse potencialmente en los sistemas de IA. Si no hacemos estas consideraciones, podríamos estar intercambiando un bien a corto plazo por graves consecuencias a largo plazo.

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