Cosas a considerar antes de un implante coclear

La pérdida de audición en adultos y niños es una condición de salud común en todo el mundo. Afecta a más de 360 ​​millones de personas en todo el mundo y a casi 50 millones de estadounidenses.

Casi una de cada tres personas mayores de 65 años tiene pérdida auditiva, lo que afecta la comunicación y contribuye al aislamiento social, la ansiedad, la depresión y el deterioro cognitivo. La pérdida de audición en un niño puede afectar su capacidad para desarrollar el habla, el lenguaje y las habilidades sociales.

Los implantes cocleares son dispositivos electrónicos pequeños y complejos diseñados para proporcionar una sensación de sonido a las personas sordas o con problemas graves de audición. Según la FDA, aproximadamente 42 600 adultos y 28 400 niños en los Estados Unidos recibieron implantes cocleares en 2010, mientras que en 2012 se implantaron 58 000 dispositivos en adultos y 38 000 en niños.

A diferencia de los audífonos que amplifican los sonidos para que los detecten los oídos dañados, los implantes cocleares estimulan directamente el nervio auditivo, sin pasar por las partes dañadas del oído. El sistema consta de dos partes: un procesador de sonido externo que se coloca detrás de la oreja y el implante coclear real que se coloca quirúrgicamente debajo de la piel. Los sonidos entrantes, captados por un micrófono, se procesan en impulsos eléctricos que se transmiten directamente al nervio auditivo desde un estimulador. El cerebro reconoce las señales como sonido. Los implantes cocleares, en otras palabras, imitan la función auditiva natural del oído interno a través de la estimulación electrónica.

La audición a través de un implante coclear difiere de la audición normal y el implante no restaura la audición normal. En cambio, puede brindarle a una persona una representación útil de los sonidos y ayudarla a comprender el habla.

Con los implantes cocleares, los adultos que perdieron toda o la mayor parte de su audición en el futuro pueden aprender a asociar la señal del implante con los sonidos que recuerdan. Esto les proporciona la capacidad de comprender el habla únicamente escuchando, sin necesidad de señales visuales. Los implantes cocleares, junto con la terapia intensiva posterior a la implantación, brindan a los niños pequeños exposición a los sonidos durante un período crítico en el que aprenden las habilidades del habla y el lenguaje. La mayoría de los niños reciben implantes entre los 2 y los 6 años.

¿Cómo se recibe un implante coclear?

El uso de un implante coclear requiere tanto un procedimiento quirúrgico como una terapia significativa para aprender o volver a aprender el sentido del oído. Este proceso requiere tiempo y práctica. Los patólogos del habla y el lenguaje y los audiólogos a menudo participan en este proceso de aprendizaje.

La decisión de obtener un implante debe implicar la consulta con especialistas médicos, incluido un cirujano de implantes cocleares. Los implantes quirúrgicos son casi siempre seguros, aunque pueden presentarse complicaciones, como ocurre con cualquier operación.

Algunas complicaciones conocidas son lesión del nervio facial, meningitis, fuga de líquido perilinfático, infecciones, acumulación de sangre o líquido en el sitio de la cirugía, mareos, tinnitus, alteraciones del gusto, entumecimiento, granuloma reparador. Todos los factores deben tenerse en cuenta antes de la implantación.

¿Es un implante coclear adecuado para usted?

Si es usuario de audífonos, hágase estas preguntas. Si responde “sí” a cualquiera de ellos, es posible que sea el candidato adecuado para un implante coclear.

  • ¿Siempre les pido a las personas que repitan lo que dicen en una habitación tranquila, incluso en conversaciones uno a uno?
  • ¿Debo confiar en la lectura de labios para entender lo que están diciendo?
  • ¿Estoy exhausto al final del día porque escuchar requiere mucho esfuerzo?
  • ¿Me cuesta mantenerme al día en el trabajo?
  • ¿Es difícil hablar por teléfono?

Preguntas que hacer antes de un implante coclear

Aunque todos los implantes cocleares funcionan según los mismos principios, la forma en que se diseñan y fabrican puede variar. Es esencial comprender las distinciones y hacer las preguntas correctas para que usted o su hijo puedan elegir la mejor solución de implante.

1. ¿Puedo confiar en el implante de por vida?

Recuerde que con el implante, está iniciando una relación de por vida con el fabricante de su implante coclear. La fiabilidad y la calidad del implante son críticas. El implante debe durar toda la vida. Por lo tanto, vale la pena preguntar si el fabricante tiene antecedentes conocidos de complicaciones o problemas técnicos, más allá del primer año de implantación. Descubra todo lo que pueda de profesionales sanitarios y padres con experiencia en implantes. Los datos de confiabilidad se informan como la tasa de supervivencia acumulada (CSR).

2. ¿Qué tan bueno es el implante para la comprensión del habla?

El implante coclear debería poder mejorar su comprensión auditiva y del habla en entornos cotidianos. Por supuesto, actividades como disfrutar de la música son esenciales, pero la prioridad debe ser desarrollar las habilidades del habla y el lenguaje hablado.

3. ¿El implante es flexible para todas las actividades?

Además de la durabilidad, la versatilidad del procesador de sonido externo en el implante es vital. Con una interrupción mínima, debería permitirle disfrutar de la vida diaria. Ya sea escuchando música, hablando por teléfono, bañándose, practicando deportes o incluso siendo atrapado por la lluvia. No todos los procesadores de sonido ofrecen el mismo alto nivel de resistencia al agua. Por lo tanto, debe considerar sus necesidades cuidadosamente. Los fabricantes ofrecen varias opciones de batería para el procesador de sonido externo, tanto recargables como desechables. A menudo se prefieren las baterías recargables, aunque las baterías desechables son convenientes cuando se viaja, se acampa o se produce un apagón.

4. ¿Tendrá fácil acceso a futuras actualizaciones?

Las piezas implantadas suelen ser compatibles con componentes externos mejorados. De esa manera, a medida que se desarrollen los avances en la tecnología, uno puede actualizar su implante cambiando solo sus partes externas. Este es un factor esencial a tener en cuenta, ya que vivirá con el implante durante toda su vida. Es importante saber que el fabricante se compromete a invertir en tecnologías nuevas y mejoradas y ponerlas a disposición de los destinatarios.

5. ¿Recibirá servicios de rehabilitación y educación?

La rehabilitación es esencial para que un implante coclear y un procesador de sonido nuevos obtengan los mejores resultados auditivos y del habla. Independientemente de la tecnología, los resultados exitosos dependen del trabajo en equipo entre el receptor, el audiólogo y el terapeuta del habla y del lenguaje. Dado que necesitará dedicar tiempo a una habilitación continua, considere qué tan bien los fabricantes respaldan estos servicios.

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