¿Cómo está utilizando el sector energético los robots para las inspecciones?

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La infraestructura del sector energético se basa en inspecciones periódicas para garantizar que continúe proporcionando energía a millones, y los robots están ayudando a que eso suceda. Las inspecciones y el mantenimiento suelen ser difíciles y peligrosos para los técnicos humanos. Los robots permiten que las instalaciones del sector energético realicen inspecciones más periódicas sin poner en peligro a sus técnicos. Esto reduce el costo de las inspecciones y reparaciones y mejora el mantenimiento.

Uso de drones para inspecciones visuales

El sector de la energía utiliza una variedad de robots para las inspecciones, incluidos los drones aéreos. Estos robots son muy adecuados para las inspecciones de infrarrojos, donde el dron roza el equipo desde el aire y lo escanea de forma remota. Los drones se encuentran entre los robots de inspección más utilizados en el sector energético simplemente porque son versátiles.

Los drones se pueden encontrar en una amplia gama de tamaños y capacidades de carga útil. Esto facilita que las instalaciones del sector energético encuentren exactamente el robot adecuado en función de sus necesidades de carga útil. Es posible que deseen una cámara digital normal conectada al dron para la inspección de la superficie. Del mismo modo, es posible que deseen un conjunto de sensores para detectar productos químicos, calor, humedad u otros factores.

Los drones se pueden personalizar para trabajar con cientos de sensores y cargas útiles diferentes, lo que los hace ideales para cualquier inspección sin contacto. Las innumerables aplicaciones de los drones en el sector energético contribuyen en gran medida a mejorar la seguridad y la comodidad de los empleados. Algo tan simple como revisar una línea eléctrica dañada será más seguro con un dron.

A medida que el sector energético crezca y se adapte a las energías renovables en los próximos años, los drones serán invaluables para todo tipo de inspecciones. Por ejemplo, el sitio de una nueva planta de energía se puede medir e inspeccionar rápidamente con un dron, tal vez con un escáner LiDAR u otro dispositivo de medición topográfica. Del mismo modo, los drones son perfectos para inspeccionar aerogeneradores, especialmente instalaciones en alta mar.

Robots trepadores para inspecciones de líneas de servicios públicos

Cuando se trata de inspecciones físicas, el sector energético está adoptando un tipo único de robot trepador. Inspeccionar las líneas eléctricas representa un riesgo particularmente alto para los técnicos, entre los peligros de caídas y los peligros eléctricos, pero los robots están cambiando eso.

Por ejemplo, una empresa con sede en Quebec ha desarrollado un robot llamado “LineScout”. Cuelga suspendido de las líneas eléctricas por las ruedas que usa para viajar a lo largo de la línea, realizando inspecciones remotas.

Similar a un dron, LineScout tiene cámaras y sensores infrarrojos que utiliza para inspecciones visuales. También puede sujetar cables, medir resistencia y apretar pernos. Mientras está en acción, el robot envía retroalimentación de video en vivo al suelo para que los operadores puedan monitorear su desempeño en tiempo real.

LineScout se está volviendo popular en Canadá. Los técnicos lo han encontrado particularmente útil para inspeccionar líneas de servicios públicos que se extienden por grandes masas de agua. Con este robot, los trabajadores del sector energético canadiense han podido atrapar el deshilachado de cables antes de que se produzcan daños graves. Si bien LineScout requiere supervisión humana, ahorra a las instalaciones del sector energético cantidades significativas de tiempo y dinero y mejora la seguridad en el lugar de trabajo para los técnicos de líneas de servicios públicos.

Realización de reparaciones con sistemas de manipulación robótica

A veces, las inspecciones y el mantenimiento requieren atención práctica. Aquí es donde entran los sistemas de manipulación robótica. Este tipo de robot puede ser más complejo de desarrollar y utilizar que un dron comercial, pero los manipuladores robóticos pueden ser extremadamente útiles en el sector energético.

Estos robots a menudo vienen en forma de brazo con herramientas de extremo de brazo específicas para su trabajo. Los sistemas de manipulación robótica suelen tener múltiples articulaciones para promover la flexibilidad, lo que les permite adaptarse a espacios reducidos y trabajar con mayor precisión. Los sistemas de manipulación robótica suelen ser controlados a distancia por un técnico en lugar de ser autónomos.

Por ejemplo, un técnico puede usar un manipulador robótico con una pinza diestra para realizar una reparación en una parte peligrosa de una instalación. Los manipuladores robóticos a menudo tienen cámaras montadas en ellos, lo que permite el monitoreo remoto o fuera del sitio.

Quizás el sistema de manipulación robótica más famoso es el Canadarm en la Estación Espacial Internacional, utilizado durante las misiones del transbordador espacial de la NASA. Este brazo robótico muestra la versatilidad de los sistemas de manipulación robótica, al igual que los drones.

Si bien el Candarm es significativamente más grande que la mayoría de los manipuladores robóticos utilizados en el sector de la energía, generó innovación en la tecnología de brazos robóticos que fue clave para crear los manipuladores robóticos actuales.

Obtener asistencia del IoT

Los sensores avanzados a menudo complementan los dispositivos de inspección robótica. El Internet de las cosas, o IoT, es la creciente red de dispositivos conectados, como sensores inteligentes o incluso bombillas inteligentes de uso diario. La adopción de sensores IoT está creciendo en numerosas industrias, especialmente para aplicaciones de recopilación y mantenimiento de datos.

En el sector de la energía, los sensores IoT ayudan a los robots a funcionar mejor y mejoran el mantenimiento de los equipos y las instalaciones. De hecho, con la tecnología IoT, algunos tipos de inspecciones se pueden realizar de forma totalmente remota y autónoma. A diferencia de un sensor convencional, un sensor IoT puede enviar datos continuamente a un centro donde se pueden analizar en tiempo real. Esto es excelente para realizar inspecciones remotas rápidas, pero también puede revelar información sobre el rendimiento y el mantenimiento a largo plazo.

Por ejemplo, la industria manufacturera está adoptando ampliamente los sensores IoT, y una de las principales aplicaciones es el mantenimiento predictivo. Dado que los sensores de IoT recopilan datos constantemente, es fácil realizar un seguimiento del rendimiento a lo largo del tiempo, lo que indica algo así como una pieza de equipo que disminuye lentamente. Esto permite a los técnicos reparar o reemplazar piezas antes de una rotura grave. Incluso se puede utilizar la misma tecnología para vigilar los robots de inspección a fin de optimizar el mantenimiento de estos valiosos equipos.

Robots y el Futuro del Sector Energético

El sector energético utiliza robots para hacer que las inspecciones sean más seguras, inteligentes y rápidas. Los robots están transformando por completo el proceso de inspección y mejorando el mantenimiento en toda la industria. La adopción de la robótica puede permitir que las empresas del sector energético reduzcan los costos de mantenimiento, realicen inspecciones más consistentes y mejoren la experiencia de los empleados.

Con la ayuda de otras tecnologías emergentes, como los dispositivos IoT, las instalaciones del sector energético pueden agilizar las operaciones y optimizar las inspecciones. Como beneficio adicional, un aumento en la tecnología de punta ayudará a atraer a jóvenes profesionales y técnicos calificados a las carreras del sector energético, donde serán fundamentales para impulsar el futuro. Los robots serán cruciales para el crecimiento y la innovación a medida que evolucione el sector energético.

Sobre el Autor:

Emily Newton es la editora en jefe de Revolutionized, una revista en línea que celebra las innovaciones en la industria, la ciencia y la tecnología. Suscríbase a nuestro boletín para recibir actualizaciones de la industria.

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