Agricultura de precisión – Conociendo a los principales protagonistas

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La agricultura toca la vida de todos como pocas otras industrias. La agricultura es fundamental para el bienestar de todas las naciones, ya que los alimentos y el agua son necesidades básicas. Ya sean agricultores de cultivos en hileras altamente industrializados en EE. UU. o Brasil, productores de cereales medianos en Europa o pequeños agricultores de subsistencia en India y China, nuestra economía global se basa en la seguridad alimentaria básica.

Como resultado, la agricultura es de vital importancia, lo que explica su influencia política y su influencia duradera en las economías desarrolladas. Sin embargo, en el entorno actual, la agricultura moderna enfrenta muchos desafíos.

En primer lugar, el sector agrícola debe garantizar alimentos suficientes para una población mundial en constante crecimiento. Según una estimación reciente de la ONU, la población mundial de 7600 millones en 2017 aumentará a 8600 millones en 2030 y 9800 millones en 2050, un aumento del 13 % y el 29 %, respectivamente.

Mientras la población continúa aumentando, la disponibilidad de tierra cultivable está disminuyendo. Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación, la destrucción del suelo debido a la agricultura intensiva en productos químicos, la deforestación y el calentamiento global avanza a un ritmo alarmante. Dado que tres centímetros de tierra vegetal tardan 1000 años en desarrollarse, nuestra tasa actual de reposición es insostenible.

Dada la tasa de crecimiento de la población, la cantidad de tierra cultivable y productiva por persona para 2050 equivaldría a solo una cuarta parte de la tierra total disponible en 1960. Por lo tanto, hacer más de lo mismo claramente no es una opción. Además, a los agricultores les resulta cada vez más difícil encontrar y conservar mano de obra que les ayude en el campo. Los agricultores entienden los desafíos actuales.

Por supuesto, no existe una panacea para abordar los desafíos que enfrentamos en la agricultura. No existe una varita mágica para garantizar que todos tengan comida abundante y nutritiva en la mesa. De hecho, resolver los desafíos de hoy requerirá la aplicación de muchas palancas.

La agricultura de precisión en rápido crecimiento definitivamente juega un papel en la mejora significativa de los rendimientos y los medios de vida de los agricultores, reduciendo los costos de los insumos y asegurando la producción sostenible de alimentos.

La agricultura de precisión es un campo muy concurrido. La oportunidad de participar en la alimentación sostenible del mundo y obtener un rendimiento es muy motivadora para los fabricantes de equipos agrícolas, las empresas agroquímicas, los proveedores, los proveedores de tecnología, las empresas emergentes, los capitalistas de riesgo, los bancos y las universidades. Elegir el ganador o la solución ganadora en un entorno tan dinámico es difícil, si no imposible. Sin embargo, hay claros líderes en agricultura de precisión.

En la actualidad, los grandes fabricantes de equipos originales están entrando en el ámbito de la gestión agrícola a través del mapeo de suelos, el mapeo de rendimiento, la detección de plagas y malezas y la tecnología de precisión. Se han adoptado varias tecnologías de imagen con diferentes niveles de madurez. Por el momento, solo unos pocos grandes OEM buscan tecnología autónoma.

El enfoque actual de los OEM globales se centra en las soluciones de gestión de flotas para mejorar la productividad de los equipos a través de servicios como el monitoreo del estado de las máquinas y el mantenimiento preventivo.

Por ejemplo, John Deere cuenta con una gran cantidad de soluciones de big data conectadas que incluyen gestión de flotas, gestión de datos de drones, mapeo de rendimiento, monitoreo de suelos, monitoreo de semillas y monitoreo de calidad de rendimiento.

Kubota es otro fabricante que ha invertido significativamente en agricultura de precisión. Impulsada por una población japonesa que se contrae y envejece, especialmente en el segmento agrícola, la empresa tiene un fuerte enfoque en la automatización y la autonomía. Actualmente, Kubota se centra en tractores relativamente más pequeños (60 HP), que operan en un enjambre, lo que reduce la necesidad de los operadores de tractores.

Interesado en la agricultura de precisión, el proveedor de automóviles Bosch se asocia con nuevas empresas para desarrollar soluciones basadas en sensores para la agricultura y diferenciarse de las capacidades de integración de hardware y software. Sus aplicaciones actuales incluyen tecnología de sensores para rastrear la humedad del suelo y el clima, sistemas de predicción de enfermedades para aplicaciones de invernadero, sensores de árboles inalámbricos para determinar planes de riego óptimos y robots agrícolas autónomos para el manejo de malezas. Bosch también colabora con Bayer para desarrollar soluciones de pulverización inteligentes para el control sostenible de malas hierbas.

Del mismo modo, los proveedores de agroquímicos como Bayer han invertido mucho en agricultura de precisión. Además de su ventaja biológica existente, Bayer ha adquirido empresas como Precision Planting (hardware/software para plantar con precisión), The Climate Corporation (datos para pronósticos meteorológicos/seguros) y Solum (mediciones de suelo basadas en software). A su vez, BASF, Corteva, Syngenta y FMC están invirtiendo importantes recursos para alcanzar el liderazgo inicial de Bayer en agricultura de precisión.

Las empresas de tecnología como Trimble y Topcon se enfocan en traer soluciones de «servicio completo» al mercado. Estas empresas proporcionan paquetes completos de hardware y software para soluciones autónomas, agricultura de precisión y gestión general de granjas en una escala significativa en varias industrias. Como organizaciones de servicios, entienden los modelos de negocios basados ​​en resultados de manera potencialmente más intuitiva que las empresas de agroquímicos o los jugadores de equipos agrícolas. Tomando su éxito en otros sectores, es probable que estas empresas desempeñen un papel central en la configuración del futuro de la agricultura de precisión.

Como era de esperar, los pesos pesados ​​de la tecnología como IBM, Amazon y Microsoft también se están tomando en serio la agricultura de precisión. Por ejemplo, Microsoft ha lanzado una plataforma beta llamada «FarmBeats» que pretende ser la «plomería subyacente» del mundo de la agricultura de precisión. FarmBeats resuelve el problema de conectividad de la granja utilizando espacios en blanco de TV (la frecuencia de los canales de televisión no utilizados) para conectar la granja a la nube.

Basado en la plataforma Azure, FarmBeats ofrece un conjunto de algoritmos listos para usar, que incluyen fusión de sensores, aprendizaje automático y computación perimetral, a los que los desarrolladores de aplicaciones pueden acceder fácilmente a través de la API (interfaz de programación de aplicaciones). Además, Microsoft está creando un depósito de datos de datos disponibles públicamente y proporciona estos datos a los miembros de su ecosistema abierto. Los datos de los miembros siguen siendo propiedad del desarrollador de la aplicación o del agricultor.

En el lado pequeño pero de rápido crecimiento, las nuevas empresas se enfocan en ofertas específicas en el espacio agrícola alternativo y se diferencian con impresionantes capacidades de inteligencia artificial, algoritmos y procesamiento de datos. Varias nuevas empresas están tratando activamente de alterar los patrones y modelos comerciales establecidos.

Por ejemplo, Indigo tiene su sede en el semillero de biotecnología de Boston y ha desarrollado una tecnología basada en microbios que mejora la resistencia a la sequía y las enfermedades de los cultivos y reduce la necesidad de fertilizantes. Para minimizar el riesgo para los agricultores y facilitar la adopción de su tecnología, a Indigo se le paga un porcentaje del rendimiento incremental que su solución ha generado para un agricultor. Dichos modelos basados ​​en resultados son atractivos para los agricultores y bien podrían señalar el camino hacia el futuro.